Топ-100
top of page
  • Фото автораmr. rsnbl

Какие секреты органической жизни скрывает Марс: открытия марсохода Curiosity

Обновлено: 15 июн. 2023 г.

Начиная с 2012 года, марсоход Curiosity активно исследует Красную планету и вносит вклад в наше понимание Марса, раскрывает уникальные открытия, связанные с органическими молекулами на этой планете.

Наблюдения Curiosity позволили выяснить, что количество метана в атмосфере Марса изменяется в течение года, а также обнаружить следы древней органики в скалах, которые когда-то составляли дно древнего озера.


Какие секреты органической жизни скрывает Марс: открытия марсохода Curiosity
марсоход Curiosity

Эти открытия не доказывают присутствие жизни на Марсе, однако указывают на то, что в прошлом на планете могли быть условия, подходящие для возникновения и существования жизни. Кроме того, эти находки указывают на то, что Марс хранит в своих недрах ценную информацию о своей истории, доступную для изучения с использованием современных технологий.


Метан: признак жизни?


Метан является самым простым органическим соединением, состоящим из одного атома углерода и четырех атомов водорода. На Земле большая часть метана производится живыми организмами, такими как бактерии в болотах или в желудках животных. Однако, метан, также, может образовываться неорганическими процессами, такими как разложение воды на углерод и водород при высоких температурах и давлении в недрах планеты.

В атмосфере Марса метан был впервые обнаружен в 2003 году с помощью земных телескопов, и с тех пор его поисками занимались как орбитальные аппараты, так и марсоходы. Однако метан на Марсе представляет собой загадку: он очень нестабилен и быстро разрушается под воздействием солнечного излучения и химических реакций. Поэтому его постоянное присутствие в атмосфере планеты требует наличия какого-то активного источника его выделения.

С помощью специальной лаборатории на борту марсохода Curiosity были проведены измерения уровня метана на Марсе. Эта лаборатория анализирует химический состав атмосферы и помогает получить детальную информацию о состоянии планеты. Исследования показали, что концентрация метана на Марсе очень низкая - около 0,4 частей на миллиард (в сравнении с около 1800 частей на миллиард на Земле). Кроме того, уровень метана меняется в зависимости от сезона: зимой показатели падают до 0,2 частей на миллиард, а летом поднимаются до 0,6 частей на миллиард.

Это открытие указывает на то, что метан на Марсе подвержен цикличным процессам, связанным с температурой и давлением на поверхности планеты. Возможно, метан хранится под землей в форме "горючего льда" - гидрата метана, который высвобождает газ при нагревании. Также возможно, что метан производится микроорганизмами, которые активизируются при повышении температуры. Чтобы установить точные причины, необходимы дальнейшие исследования и анализ.


Органика: следы прошлого


Органические молекулы - это молекулы, содержащие атомы углерода, способные образовывать разнообразные структуры. Органические молекулы являются основой жизни на Земле, но они также могут существовать без нее, например, в космической пыли или метеоритах. На Марсе органические молекулы были обнаружены как в атмосфере, так и в скалах, но их происхождение и роль до сих пор остаются загадкой.

Curiosity взял образцы из скал возрастом около 3,5 миллиарда лет, которые образовались на дне древнего озера в кратере Гейл. Обработав эти образцы в своей лаборатории, марсоход обнаружил несколько видов органических молекул, включая тиофены,

бензол и пропан. Эти молекулы могли быть доставлены на Марс космическими телами или сформироваться на самой планете в результате химических реакций. Однако они также могут быть связаны с жизнью, возможно, являясь частью биомассы или продуктами ее разложения.

Следует отметить, что органические молекулы на Марсе подвержены разрушению из-за радиации и окисления. Их обнаружение и идентификация являются сложными задачами. Поэтому находка Curiosity таких древних образцов органических молекул считается ценным открытием. Это свидетельствует о потенциале Марса для сохранения органического материала на протяжении миллиардов лет.


Что дальше?


Открытия марсохода Curiosity стимулируют интерес к дальнейшему изучению Марса как планеты, которая возможно имела или всё ещё может иметь пригодные условия для жизни. Однако окончательный ответ на вопрос о наличии жизни на Марсе требует проведения более глубоких и точных анализов пород и атмосферы планеты.

В 2020 году NASA осуществил запуск нового марсохода Mars 2020, который был оснащен современными инструментами для сбора образцов с глубины до двух метров и их сохранения для возможной последующей доставки на Землю. Этот марсоход играет важную роль в более детальном изучении Марса и поиске дополнительных доказательств о наличии органики и потенциальной жизни на этой планете.


Таким образом, благодаря усилиям марсохода Curiosity и планируемым миссиям в будущем, наши знания о Марсе и его возможной пригодности для жизни будут постоянно расширяться. Эти исследования играют важную роль в нашем стремлении понять происхождение жизни во Вселенной и расширить границы человеческого познания.

bottom of page